Awas, Mutasi Gen Virus COVID-19 Lebih Menular

<--ads1-->

OBATDIGITAL – Mutasi lonjakan protein SARS-CoV-2 — salah satu dari beberapa mutasi genetik pada varian terkait yang telah muncul di Inggris, Afrika Selatan, dan Brasil — kini mengkhawatirkan banyak negara dan juga produsen vaksin.

Pasalnya, varian virus baru itu memiliki delapan kali lebih menular di sel manusia daripada Virus awal yang berasal dari Cina. Itu menurut penelitian yang dipublikasikan di jurnal eLife, yang dikutip Scitech Daily (18/2/2021).

Studi yang dipimpin oleh para peneliti di New York University (NYU), New York Genome Center, dan Mount Sinai, Amerika Serikat menguatkan temuan bahwa mutasi D614G membuat SARS-CoV-2 lebih mudah menular.

“Dalam beberapa bulan sejak kami pertama kali melakukan penelitian ini, pentingnya mutasi D614G telah berkembang: mutasi telah mencapai prevalensi hampir universal dan termasuk dalam semua varian yang menjadi perhatian saat ini,” kata Neville Sanjana, ahli biologi di NYU.

“Mengonfirmasi bahwa mutasi mengarah pada lebih banyak penularan dapat membantu menjelaskan, sebagian, mengapa virus menyebar begitu cepat selama setahun terakhir.”

Mutasi D614G pada lonjakan protein SARS-CoV-2 — biasanya disebut sebagai “varian G” —mungkin muncul pada awal 2020 dan sekarang merupakan bentuk virus SARS-CoV-2 yang paling umum dan dominan di seluruh Amerika Serikat dan di banyak negara di seluruh dunia.

Dengan beberapa mutasi yang beredar, para peneliti telah bekerja untuk memahami signifikansi fungsional dari mutasi ini dan apakah mutasi itu secara bermakna mengubah seberapa menular atau mematikan virus itu.

Dalam studi ini, para peneliti memasukkan virus dengan mutasi D614G ke dalam sel paru-paru, hati, dan usus besar manusia. Mereka menemukan bahwa varian D614G meningkatkan transduksi, atau penularan, virus hingga delapan kali lipat dibandingkan dengan virus aslinya.

“Dengan pengaturan eksperimental kami, kami dapat dengan cepat dan secara spesifik menilai kontribusi G614 dan mutasi lainnya terhadap peningkatan penyebaran SARS-CoV-2,” kata Tristan Jordan, seorang sarjana postdoctoral di TenOever Lab di Mount Sinai dan co-first penulis penelitian.

“Dalam proyek ini, kami tidak benar-benar tahu apakah mutasi D614G akan memiliki efek fungsional, karena penyebarannya yang luas dapat disebabkan oleh efek pendiri, di mana varian menjadi dominan karena sejumlah kecil individu menyebarkannya secara kebetulan. Namun, data eksperimental kami tidak ambigu — varian D614G menginfeksi sel manusia jauh lebih efisien daripada tipe liar, ”kata Zharko Daniloski, seorang rekan postdoctoral di lab Sanjana di NYU dan New York Genome Center dan penulis pendamping studi tersebut.

Temuan tim bergabung dengan konsensus yang berkembang di antara para ilmuwan bahwa varian D614G lebih menular; ini juga ditunjukkan dalam penelitian yang muncul di Cell oleh para peneliti di Los Alamos National Laboratory, di Nature oleh para peneliti di University of North Carolina, dan di Science oleh para peneliti di University of Texas. Namun, masih belum jelas apakah varian dan penyebarannya yang cepat berdampak klinis pada perkembangan penyakit COVID-19, karena beberapa penelitian menunjukkan bahwa varian D614G tidak terkait dengan penyakit yang lebih parah atau rawat inap.

Para peneliti mencatat bahwa temuan tentang peningkatan penularan varian D614G dapat memengaruhi pengembangan vaksin COVID-19 dan, khususnya, mungkin bermanfaat untuk suntikan penguat di masa depan untuk memasukkan beragam bentuk protein lonjakan dari varian yang beredar berbeda. Vaksin dengan izin penggunaan darurat dari FDA, serta yang sedang dikembangkan, dibuat menggunakan urutan lonjakan asli; Penelitian sedang dilakukan untuk memahami seberapa baik vaksin ini melindungi terhadap varian yang muncul di Inggris Raya, Afrika Selatan, dan Brasil, yang semuanya mengandung mutasi D614G. Pekerjaan terbaru dari kelompok lain menunjukkan bahwa vaksin awal dengan bentuk lonjakan D614 dapat melindungi terhadap bentuk lonjakan G614 yang lebih baru, meskipun lebih banyak pekerjaan perlu dilakukan untuk memahami bagaimana beberapa mutasi dapat berinteraksi satu sama lain dan berdampak pada respons kekebalan.