Benarkah Masker Bisa Mecegah Penularan COVID-19?

Lansia pemakai masker
Lansia pemakai masker
<--ads1-->

OBATDIGITAL – Selama ini orang disarankan untuk memakai masker – selain menjaga jarak dan mencuci tangan. Tujuannya, untuk mencegah penularan virus Corona, penyebab COVID-19. Namun, benarkan masker bisa mencegah penularan?

Sebuah studi baru yang unik menunjukkan bahwa perilaku yang saat ini diamanatkan oleh pejabat publik, jika tidak dibarengi dengan edukasi publik yang tepat, praktik tersebut dapat menyebabkan lebih banyak infeksi.

Penemuan ini adalah bagian dari studi unik, yang baru saja diterbitkan di JMIR Public Health and Surveillance, yang dilakukan oleh tim ekonom kesehatan dan fakultas kesehatan masyarakat di Universitas Vermont’s Larner College of Medicine, Amerika Serikat (AS).

Studi ini menggabungkan data survei yang dikumpulkan dari orang dewasa yang tinggal di barat laut Vermont dengan hasil tes yang menunjukkan apakah sebagian dari mereka telah tertular COVID-19, pendekatan penelitian ganda yang digunakan beberapa studi COVID.

Dengan menghubungkan kedua kumpulan data tersebut, peneliti dapat menentukan perilaku dan keadaan apa yang meningkatkan risiko responden untuk jatuh sakit.

Faktor risiko utama yang mendorong penularan penyakit, studi tersebut menemukan, adalah jumlah kontak harian yang dimiliki peserta dengan orang dewasa dan manula lainnya.

Mereka yang memakai masker – karena merasa aman – cenderung memiliki lebih banyak kontak harian ini dibandingkan dengan mereka yang tidak bermasker. Akibatnya mereka rentan atau memiliki proporsi yang lebih tinggi tertular virus.

Menurut Eline van den Broek-Altenburg, asisten profesor dan wakil ketua untuk Ilmu Kesehatan Populasi di Departemen Radiologi di Larner College of Medicine dan peneliti utama studi tersebut, psikologi dasar manusia dapat bekerja.

“Saat Anda memakai masker, Anda mungkin memiliki perasaan seolah-olah dilindungi dan lebih sering berinteraksi dengan orang lain,” katanya.

Implikasi kesehatan masyarakat jelas. “Pesan bahwa orang perlu memakai masker itu penting, tapi tidak cukup,” katanya. “Seharusnya sejalan dengan pendidikan bahwa masker tidak memberi Anda izin gratis untuk bertemu orang sebanyak yang Anda inginkan. Anda masih perlu membatasi kontak Anda secara ketat. “

Pesan pendidikan publik harus menjelaskan cara memakai masker dengan aman untuk membatasi infeksi, van den Broek-Altenburg menambahkan.

Studi tersebut juga menemukan bahwa lingkungan hidup peserta menentukan berapa banyak kontak yang mereka miliki dan memengaruhi kemungkinan mereka untuk terinfeksi.

Proporsi yang lebih tinggi dari mereka yang tinggal di apartemen terinfeksi virus dibandingkan dengan mereka yang tinggal di rumah keluarga tunggal.

“Jika Anda tinggal di apartemen, Anda akan melihat lebih banyak orang setiap hari daripada jika Anda tinggal di rumah keluarga tunggal, jadi Anda harus waspada tentang jarak sosial,” kata van den Broek-Altenburg.

Studi tersebut mengontrol profesi untuk mencegah pekerja penting, yang menurut definisi memiliki lebih banyak kontak dan biasanya diharuskan memakai masker, agar tidak mengubah hasil.

“Secara umum diketahui bahwa pekerja esensial memiliki risiko yang lebih tinggi, dan penelitian kami membuktikannya,” kata van den Broek-Altenburg. “Kami ingin melihat apa lagi yang meramalkan bahwa orang akan sakit,” katanya.