<--ads1-->

Ketika Merck menginvestasikan $ 100 juta dalam bentuk tunai dan saham di Moderna pada tahun 2015, dan kemudian $ 125 juta tiga tahun kemudian, istilah “mRNA” hampir tidak dikenal di luar lingkaran bioteknologi.

Namun, sekarang setelah vaksin mRNA Moderna untuk mencegah COVID-19 mendekati garis akhir — berkontribusi pada kelegaan kolektif di seluruh dunia bahwa kemungkinan akan berakhirnya pandemi — investasi awal Merck di perusahaan tersebut terlihat agak jauh.

Merck mengatakan dalam sebuah pernyataan hari Selasa bahwa mereka telah mendivestasikan sahamnya di Moderna dan akan mencatat “keuntungan kecil di kuartal keempat” sebagai hasilnya. Nilai keuntungannya belum diungkapkan, tetapi kemungkinan besar akan signifikan: Moderna go public pada Desember 2018 dengan harga $ 23 per saham. Harga penutupan hari Selasa adalah $ 142.

Pada tahun 2015, Merck menyerahkan kepada Moderna $ 50 juta dalam bentuk tunai dan investasi ekuitas $ 50 juta untuk bermitra dalam lima proyek mRNA praklinis. Gagasan untuk menggunakan mRNA, atau messenger RNA, untuk memacu sel-sel dalam tubuh untuk membuat protein atau antibodi terapeutik adalah hal baru pada saat itu dan diperkirakan masih jauh dari pemasaran. Tapi Merck melihat janji dalam menggunakan teknologi untuk membuat vaksin kanker.

TERKAIT: Moderna meraih $ 125 juta dalam perluasan kolaborasi vaksin kanker dari Merck

Merck sangat optimis, pada kenyataannya, meraih $ 125 juta lagi dalam ekuitas pilihan pada tahun 2018, mengalokasikannya untuk R&D dan manufaktur. Perjanjian yang diperluas termasuk vaksin kanker yang diarahkan KRAS, mRNA-5671, yang saat ini sedang dalam pengujian fase 1, baik sebagai pengobatan tunggal dan dalam kombinasi dengan Keytruda blockbuster imuno-onkologi dari Merck.

Ketika pandemi COVID-19 melanda, Moderna mencurahkan seluruh perhatiannya pada pengembangan cepat vaksin mRNA untuk melawan virus. Ini mengajukan izin penggunaan darurat dari FDA pada hari Senin, mengutip 94% kemanjuran untuk vaksinnya dalam percobaan fase 3 yang sedang berlangsung.

Moderna bersaing ketat dengan pesaing vaksin mRNA Pfizer dan BioNTech, yang membuat sejarah Rabu ketika vaksin mereka, BNT162b2, diizinkan untuk penggunaan darurat oleh regulator Inggris. Komite penasihat FDA dan CDC dijadwalkan bertemu pada 10 Desember untuk membahas vaksin Pfizer, yang 95% efektif dalam studi fase 3. Dan perusahaan sudah mempersiapkan peluncuran, melakukan uji coba dengan distributor dan dilaporkan mengirimkan dosis dari Belgia ke AS.

TERKAIT: Merck, melalui pembelian Themis, untuk memindahkan vaksin COVID-19 pertama ke dalam pengembangan klinis di Q3

Merck, pada bagiannya, telah mengambil pendekatan terukur untuk pengembangan vaksin COVID-19. Pada bulan Juli, ia membeli Themis, mendapatkan kendali atas V591, yang menggunakan vektor vaksin virus campak untuk mengirimkan antigen yang memicu tanggapan kekebalan terhadap SARS-CoV-2. Merck juga sedang mengerjakan V590, vaksin COVID-19 yang didasarkan pada platform virus stomatitis vesikuler rekombinan.

Kemitraan Merck dengan Moderna tetap fokus pada onkologi. Faktanya, Merck menarik diri dari pekerjaannya dengan Moderna pada vaksin virus pernapasan syncytial (RSV). Merck mengatakan pada Oktober akan mengambil vaksin, mRNA-1172, melalui uji coba fase 1 dan kemudian menyerahkan haknya kembali kepada Moderna. Merck memilih untuk memfokuskan sumber dayanya pada antibodi RSV sendiri, yang saat ini sedang dalam uji coba fase 2.