Periset Jepang Temukan Mekanisme Baru Nyeri. Potensi Jadi Obat

woman wearing black camisole
Photo by Engin Akyurt on Pexels.com

OBATDIGITAL – Para peneliti di Jepang telah mengungkapkan mekanisme yang sebelumnya tidak diketahui untuk pengendalian rasa sakit yang melibatkan kelompok sel yang baru diidentifikasi di sumsum tulang belakang.

Dengan temuan baru, akan mendorong perusahaan farmasi untuk membuat obat yang menyasar pada rasa nyeri atau meningkatkan efek terapeutik obat untuk nyeri kronis.

Dalam studi itu, para peneliti yang dipimpin oleh Makoto Tsuda, guru besar di Sekolah Pascasarjana Ilmu Farmasi Universitas Kyushu, Jepang telah menemukan populasi unik astrosit sumsum tulang belakang yang berperan dalam menghasilkan hipersensitivitas nyeri.

Ada di dua lapisan luar materi abu-abu di dekat bagian belakang sumsum tulang belakang — lokasi yang disebut sebagai lamina superfisial dari tanduk punggung tulang belakang — astrosit berada di wilayah yang diketahui membawa informasi sensorik umum seperti tekanan, nyeri, dan panas dari seluruh tubuh ke otak.

Seperti dilansir Scitech Daily (30/11/2020), periset menggunakan tikus. Di itu, para peneliti menunjukkan bahwa dengan menstimulasi neuron noradrenergik (NAergic) —yang disebut untuk penggunaan noradrenalin sebagai neurotransmitter — yang membawa sinyal dari lokus coeruleus (LC) di otak lalu ke punggung tulang belakang dapat mengaktifkan astrosit. Aktivasi astrosit menyebabkan hipersensitivitas nyeri.

Pengamatan ini membalikkan pandangan umum bahwa neuron LC-NAergic yang turun menekan transmisi nyeri di tanduk punggung tulang belakang.

“Penemuan populasi baru astrosit ini mengungkapkan peran baru penurunan neuron LC-NAergic dalam memfasilitasi transmisi nyeri tulang belakang,” ujar Tsuda.

Mempertimbangkan temuan ini, peneliti lalu menekan pensinyalan astrosit ini dengan menggunakan obat noradrenalin dapat meningkatkan efek obat untuk nyeri kronis.

Para peneliti menggunakan tikus rekayasa genetika di mana respon astrosit terhadap noradrenalin secara selektif dihambat dan memberi mereka duloxetine, obat analgesik yang diduga meningkatkan kadar noradrenalin di sumsum tulang belakang dengan mencegah penyerapan oleh neuron LC-NAergic turun.

Memang, tikus yang dimodifikasi menunjukkan peningkatan pengurangan rasa sakit kronis dengan duloxetine, yang selanjutnya mendukung peran astrosit yang diusulkan para peneliti.

“Meskipun kami masih membutuhkan lebih banyak penelitian dengan obat yang berbeda, populasi astrosit ini tampaknya menjadi target yang sangat menjanjikan untuk meningkatkan potensi terapeutik obat untuk nyeri kronis,” kata Tsuda.