Ilmuwan AS Kembangkan Masker Yang Memiliki Lapisan Anti Virus

Lansia pemakai masker
Lansia pemakai masker
<--ads1-->

OBATDIGITAL – Di masa pandemi COVID19, orang memakai masker untuk melindungi diri sendiri dan orang lain dari penularan virus Corona, penyebab COVID-19. Namun tak semua masker memenuhi syarat, sehingga ada yang terkena meskipun memakai masker.

Maka, tim peneliti Northwestern University, Illinois, Amerika Serikat, mengembangkan masker yang bertujuan untuk mengurangi infeksi pemakainya. Yaitu memodifikasi kain masker dengan bahan kimia anti-virus yang dapat membersihkan tetesan pernapasan yang keluar dari pernafasan.

“Masker mungkin merupakan komponen terpenting dari alat pelindung diri (APD) yang dibutuhkan untuk melawan pandemi,” kata Jiaxing Huang dari Northwestern, ketua tim peneliti.

“Kami segera menyadari bahwa masker tidak hanya melindungi orang yang memakainya, tetapi yang lebih penting, juga melindungi orang lain agar tidak terkena tetesan (dan kuman) yang dikeluarkan oleh pemakainya.”

Dengan simulasi inhalasi, pernafasan, batuk, dan bersin di laboratorium, para peneliti menemukan bahwa kain bukan tenunan yang digunakan di sebagian besar masker bekerja dengan baik untuk mendemonstrasikan konsep tersebut.

Tisu tanpa serabut dengan hanya 19% kepadatan serat, misalnya, membersihkan hingga 82% tetesan pernapasan yang lolos berdasarkan volume. Kain seperti itu tidak membuat pernapasan lebih sulit, dan bahan kimia pada masker tidak terlepas selama simulasi eksperimen inhalasi.

Penelitian tersebut akan dipublikasikan pada 29 Oktober 2020) di jurnal Matter dan dikutip oleh Scitech Daily (30/10/2020).

Dalam studi itu, Huang merancang kain masker yang memiliki beberapa manfaat, yaitu: (1) Tidak akan mempersulit pernapasan, (2) Dapat memuat agen anti-virus molekuler seperti asam dan ion logam yang dapat dengan mudah larut dalam tetesan yang keluar, dan (3) ) Tidak mengandung bahan kimia yang mudah menguap atau bahan yang mudah lepas yang dapat terhirup oleh pemakainya.

Setelah melakukan beberapa percobaan, Huang dan timnya memilih dua bahan kimia antivirus terkenal: asam fosfat dan garam tembaga. Bahan kimia non-volatile ini menarik karena tidak ada yang bisa menguap dan kemudian berpotensi terhirup. Dan keduanya menciptakan lingkungan kimia lokal yang tidak menguntungkan bagi virus.

“Struktur virus sebenarnya sangat halus dan ‘rapuh’,” kata Huang. “Jika ada bagian dari virus yang tidak berfungsi dengan baik, maka ia kehilangan kemampuan untuk menginfeksi.”

Tim Huang menumbuhkan lapisan polianilin polimer konduksi pada permukaan serat kain topeng. Bahan tersebut melekat kuat pada serat, bertindak sebagai reservoir untuk garam asam dan tembaga.

Para peneliti menemukan bahwa bahkan kain longgar dengan kepadatan kemasan serat rendah sekitar 11%, seperti kain kasa medis, masih mengubah 28% tetesan pernapasan yang dihembuskan berdasarkan volume.

Untuk kain yang lebih ketat, seperti tisu bebas serat (jenis kain yang biasanya digunakan di lab untuk pembersihan), 82% tetesan pernapasan telah dimodifikasi.

Huang berharap riset ini memberikan landasan ilmiah bagi peneliti lain, terutama di bagian lain dunia, untuk mengembangkan versi mereka sendiri dari strategi modulasi kimiawi ini dan mengujinya lebih lanjut dengan sampel virus atau bahkan dengan pasien.