Ketimbang PCR, Tes COVID-19 Ini Lebih Murah dan Cepat

Ilustrasi

OBATDIGITAL, Klik Dulu Baru Ke Dokter – Para ilmuwan di University of Illinois Urbana-Champaign, Amerika Serikat (AS) telah merancang tes COVID-19 portabel yang cepat yang dapat memberikan hasil pada smartphone yang murah. Hasilnya ketahuan dalam tempo 40 menit sejak pengambilan darah.

Pengembangnya mengklaim bahwa itu dapat memperluas akses ke pengujian yang terjangkau di daerah yang kurang keahlian, infrastruktur, dan peralatan khusus untuk pengujian berbasis laboratorium.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam Proceedings of the National Academy of Sciences, dan dikutip Medical News Today (4/9/2020), tim tersebut menjelaskan bagaimana mereka mengembangkan tes prototipe.

Baca: Telehealth, Berpotensi jadi Pengobatan Masa Depan

Alih-alih mengandalkan amplifikasi materi genetik virus dengan menjalankannya melalui 35–40 siklus yang berbeda dengan suhu yang bervariasi, uji prototipe baru menggunakan proses yang jauh lebih sederhana.

Dikenal sebagai loop-mediated isothermal amplification (LAMP), para ilmuwan mengembangkan metode pengujian ini 20 tahun yang lalu dan telah menggunakannya sebagai alternatif yang lebih hemat biaya untuk memperkuat DNA.

Para ilmuwan telah menggunakan teknik ini untuk mendeteksi DNA pada tuberkulosis dan malaria.

Baru-baru ini, para ilmuwan telah mengembangkan RT-LAMP (reverse transcription-LAMP) untuk mendeteksi RNA pada virus, seperti HIV.

Tes ini bekerja dengan memanaskan sampel ke suhu 149 ° F (65 ° C), yang akan menonaktifkan virus yang ada. Peneliti kemudian membongkar virus dan mendeteksi urutan genetik yang mengidentifikasi SARS-CoV-2.

Batasan utama metode RT-LAMP adalah bahwa metode ini memerlukan pengembangan yang kompleks dari empat hingga enam primer yang menargetkan enam hingga delapan wilayah berbeda dari materi genetik virus, dibandingkan dengan dua primer untuk uji RT-PCR.

Laporan menunjukkan bahwa RT-LAMP kurang sensitif dibandingkan tes PCR tradisional dan tidak dapat mendeteksi virus yang ada pada tingkat rendah.

Terlepas dari keterbatasan ini, peneliti menggunakan metode RT-LAMP karena tidak memerlukan thermocyclers komersial. Thermocyclers memperkuat sampel RNA dan DNA selama teknik PCR.

Selain itu, prosedur RT-LAMP tidak memerlukan banyak langkah untuk daya tarik viral dan dapat mengandalkan kartrid sekali pakai.

Para peneliti membangun prototipe mereka dari komponen yang tersedia secara komersial yang mencakup kartrid cetak 3D dan pembaca optik berbasis ponsel pintar. Mereka mendemonstrasikan kelangsungan sistem diagnostik ini dengan menguji 20 usap hidung, 10 di antaranya positif untuk SARS CoV-2, virus penyebab COVID-19.

Mereka menempatkan swab dalam larutan media transportasi virus, yang mengaduk virus secara perlahan sehingga berpindah dari swab ke dalam larutan. Mereka kemudian melisiskan, atau menginkubasi, sebagian sampel pada suhu 95ºC selama 1 menit.

Setelah itu, mereka memasukkan sampel dan reagen RT-LAMP dalam jarum suntik 1 mililiter (ml) dan 5 ml dan menyuntikkan komponen ke dalam kartrid mikrofluida cetak 3D.

Operator kemudian menempatkan kartrid di dalam dudukan ponsel cerdas portabel dengan ruang pemanas. Saat cartridge mencapai 65ºC, hasilnya akan muncul di cradle smartphone dalam waktu 30-40 menit.

Jika smartphone memancarkan cahaya fluorescent, ini menandakan tes positif. Tes dengan benar mendeteksi SARS-CoV-2 di semua 10 sampel klinis media transportasi virus.

Dalam video ini, tim mendemonstrasikan cara kerja pengujian portabel.

Dalam makalah mereka, penulis mengusulkan bahwa tes titik perawatan “dirancang untuk aksesibilitas dan potensi peningkatan.”